Système binaire

INTEGRAL, l’observatoire de rayons X durs a récemment révélé une nouvelle population de couples d’étoiles, constitués d’une étoile à neutron orbitant autour d’une étoile super-géante, le tout enfoui dans un cocon de gaz et de poussière. Est appelée super-géante une étoile au moins 20 fois plus grande que le Soleil, contenant 30 masses solaires, présentant une luminosité un million de fois plus importante et une température avoisinant les 20 000 °C. Une étoile à neutron est une ex-étoile massive, qui s’est effondrée pour devenir un astre très compact (une fois et demie la masse du Soleil concentrée dans une sphère de la taille de la région parisienne).