L’origine des petites lunes de Saturne

A partir des observations effectuées avec la mission Cassini, une équipe d’astrophysiciens (Université Paris Diderot, CEA, CNRS, Observatoire de Nice Côte d’Azur/INSU) a réalisé une simulation numérique des processus de formation des satellites de Saturne. Ils ont montré que ces satellites, pourtant bien distincts du système d’anneaux de la planète, en sont issus et poursuivent leur « accrétion », alors que leur formation, comme pour les planètes et les satellites du Système solaire, est réputée achevée depuis plusieurs milliards d’années.

Cette séquence est le fruit de la collaboration du monde la simulation scientifique et celui de l’animation. Les résultats et les images se complètent pour donner une meilleure compréhension des phénomènes complexes…Ce film a été diffusé en accompagnement de l’article paru dans le numéro de Juin 2010 de « Nature ».